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  • Las rayas de las cebras, una estrategia contra los tábanos

    Artículo de divulgación científica

    En África, hábitat natural de las cebras, los tábanos y otros insectos voladores transmiten enfermedades mortales como la tripanosomiasis, la anemia infecciosa equina, la peste equina africana y la gripe equina. El pelaje fino de las cebras las expone todavía más a la picadura de los insectos hematófagos, motivo por el cual las cebras han desarrollado estrategias evolutivas para su protección.

    3 mantas

    Desde hace 150 años la comunidad científica sospecha que las elegantes rayas de la cebra podrían responder a una motivación evolutiva para reducir las picaduras de los insectos, y se ha demostrado durante los últimos 75 años. De hecho, los investigadores de este estudio utilizaron una manta para caballos con rayas de cebra, comercializada con este fin. Lo que no quedaba claro era el mecanismo por el cual los insectos hematófagos se dejaban desviar por este pelaje. El equipo del presente estudio planteó que los insectos podrían errar en la detección de una cebra desde la distancia o de cerca, por malinterpretar las rayas debido a la óptica en la aproximación o por interferencia en las señales de respuesta para el aterrizaje.

    Adaptación de un artículo científico por Ingrid Schulz (MedTrans.es)

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